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Big Brother (qui signifie « Grand Frère », même si dans la traduction française le nom est laissé en anglais tel quel) est un personnage de fiction du roman 1984 de George Orwell. L’expression « Big Brother » est utilisée pour qualifier toutes les institutions ou pratiques portant atteinte aux libertés fondamentales et à la vie privée des populations ou des individus.

Big Borther, personnage du roman nommé 1984,

de l’écrivain anglais Georges Orwell.

Chez Orwell

Dans 1984, Big Brother est le chef du « Parti », donc de l’État d’Océania, et il est aussi le grand surveillant, omniprésent par les affiches et les « télécrans » des domiciles privés, ce que rappelle la maxime officielle Big Brother is watching you (le Grand Frère vous regarde). Il est l’objet d’un culte de la personnalité.

Il n’apparaît jamais en personne. Il est représenté par le visage d’un homme d’environ 45 ans, moustachu, fixant les gens dans les yeux, dans une expression qui se veut à la fois rassurante et sévère.

La propagande veut que Big Brother soit le créateur du parti, ainsi que le héros d’innombrables exploits révolutionnaires.

Ces affirmations finissent par éveiller le doute, puisque le visage apparaissant publiquement est bien trop jeune pour avoir été impliqué dans ces événements, et qu’il ne vieillit pas.

Finalement, les clés sur l’existence de Big Brother sont données dans les scènes d’« éducation » de Winston. Big Brother, lui, est présenté comme immortel tant que le parti est au pouvoir. À la question existe-t-il ?, la réponse est oui. La question a-t-il un corps ? est récusée comme n’ayant pas d’importance pour déterminer s’il existe. Existe-t-il comme j’existe ? entraîne la réponse vous n’existez pas. Finalement il devient évident pour le lecteur que Big Brother est une icône de propagande qui n’existe pas en tant qu’être humain, mais l’autorité qu’a le Parti pour décider de ce qui est vrai ou faux doit l’emporter sur les recherches d’incohérence (c’est le 2 + 2 = 5) et sur la confrontation aux faits matériels (c’est la doublepensée). Il est donc essentiel pour un habitant de cet univers d’accepter l’existence de Big Brother. Ce qu’on oublie souvent en parlant de Big Brother (celui d’Orwell) c’est que sa principale activité n’est pas de surveiller mais de réécrire l’histoire en permanence selon les besoins du moment, c’est d’ailleurs l’activité professionnelle du personnage principal du roman.

Le livre de Goldstein souligne que le nom de Big Brother lui-même est un paradoxe, tout comme les noms des ministères océaniens. L’Angsoc prône en effet une désintégration du noyau familial, en encourageant les enfants à dénoncer leurs parents, ou en inhibant tout amour au sein d’un couple au profit du devoir de procréer pour le Parti. Il est donc paradoxal que son nom soit « Grand Frère », qui est une image destinée normalement à encourager l’amour au sein d’une famille.

Quoi qu’il en soit, Big Brother est un personnage de propagande et une allégorie, l’incarnation du « Parti », et aussi (cela revient au même) l’incarnation du devoir civique à Océania.

Pyramide sociale telle qu’elle apparait dans le roman 1984. Big Brother est au sommet.

En dessous, les membres du Parti Intérieur (moins de 2 % de la population d’Oceania) ;
puis les membres du Parti Extérieur, comme Winston Smith.
Au bas de la pyramide, soit environ 85 % de la population de l’Oceania : les prolétaires.

 

Postérité

À la suite du succès du roman, Big Brother est devenu la représentation de l’État policier et de la perte des droits individuels de la population dans la culture populaire anglo-saxonne. Big brother is watching you est devenu une façon de dénoncer les systèmes de surveillance (vidéo, voyeurisme, etc.).

Chaque année, Privacy International et ses partenaires décernent, dans une quinzaine de pays, des Big Brother Awards aux institutions, sociétés ou personnes s’étant distinguées par leur mépris du droit fondamental à la vie privée ou par leur promotion de la surveillance et du contrôle des individus. Le prix récompense « [les] gouvernements et [les] entreprises… qui font le plus pour menacer la vie privée ».

(…)

De nombreuses entreprises ou organisations considérées comme trop envahissantes se voient assimilées à Big Brother. L’informatique en particulier est très concernée : FacebookMicrosoft, à cause du système d’exploitation Windows supposé surveiller ses utilisateurs ; Google ; voire internet lui-même.

 

>>> Source & plus d’infos sur : http://fr.wikipedia.org/wiki/Big_brother

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